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[转帖]话说明清八大家(作者:钱仲联)

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发表于 2007-5-24 09:21:38 | 显示全部楼层 |阅读模式
古文,又称古文辞。古文辞之名,早见于韩愈文集,故“桐城派”姚鼐所编古文选,名为《古文辞类纂》。古文辞,是区别于六朝以来的骈偶文章而言的,而韵文中的辞赋,姚选也列为一类,以区别于唐宋时代和以后应试用的非古式的律赋。姚选本不选录律赋。  

 姚鼐选本,所包罗的家数极多,作家的时代,上及先秦,下迄清代桐城派的刘大木魁。属于唐宋的,则以所谓“唐宋八大家”为主体,入选的文章特别多。  

 “唐宋八大家”之称,最早出现的,为明后期的“唐宋派”古文家茅坤所编《唐宋八大家文钞》,八大家是韩愈、柳宗元、欧阳修、曾巩、王安石、苏洵、苏轼、苏辙。而据《四库全书总目》所云:“明初朱右已采录韩、柳、欧阳、曾、王、三苏之作为《八先生文集》,实远在坤前。”继“唐宋八大家”之后,又有所谓“金元明八大家”之目,清人李祖陶编有《金元明八大家文选》五十三卷,其书仅有原木刻本,流行不广。现在苏州大学出版社另起炉灶,计划选录明清两代古文,也以八大家为代表,取它可以继踵“唐宋八大家”,而不见逊色者,以之嘉惠士林,使后继者能以少总多,从中取得借鉴,以达到创新之目的。  

 那么,入选哪八大家呢?  

 首先考虑到的,是八家散体古文,必须是卓越杰出的,代表明清两代各种主要文派的,必须是学问高深,儒林文苑,人们一向仰为山斗的;然后,来一个结集,让读者惬心当意,可以认同。  

 因此,我们在明代先选了刘基。刘基政治、道德、文章,在明初首屈一指,较之同时之宋濂,实为过之;故取以冠明代。继之为归有光,为明代“唐宋派”古文家之旗帜,姚鼐早已选入《古文辞类纂》,大家当然是首肯的。明代在文坛长期主盟的是前、后七子,他们是远宗秦汉的,唐宋不在话下。然而后七子中的王世贞,实在是一位饱学之士,后期他写古文,也包含唐宋家法。他的《州山人四部稿》《读书后》等,佳构纷陈。归有光曾讥他为“妄庸巨子”,他笑说:“妄则有之,庸则未也。”后来他为归有光作赞,称“千载有公,继韩、欧阳。余岂异趋,久而自伤。”又可以见到二人异途同归的实质。明代取此三家够了。汤显祖在词曲领域称雄,不必以古文与三家争长;其他如公安、竟陵,则成就更小。  

 有清一代,首取顾炎武。顾氏不但学术为一代开山,古文亦雄厚无敌,清初三大儒,黄宗羲、王夫之,俱逊炎武:黄氏文杂;王氏以《读通鉴论》著名,旨在借题发挥,为反清服务,范围较隘,故不录取。清初旧有所谓“三大古文家”者,指侯方域、魏禧、汪琬三人。侯氏虽工文,晚节不终;魏禧遗民,古文则难压倒时人;汪琬局面更小。故这里亦不选入。接着是姚鼐,代表“桐城派”,其文清高远,桐城派方苞、刘大木魁,都不及姚。王先谦、黎庶昌两家《续古文辞类纂》,都大量选入姚氏之文。接着是张惠言,代表“阳湖派”,惠言是学人,以“虞氏易”名家;又能为古赋,词为“常州派”宗祖,可谓一专多能。接着是龚自珍,是个不立宗派的大家,经史兼长,经则古文经学派与今文经学派兼长;文辞特多创新,言皆有物,影响晚清文坛,至为深远。接着为曾国藩,开创“湘乡派”,拓“桐城派”堂庑而大之,曾门四大弟子(张裕钊、吴汝纶、黎庶昌、薛福成),则包办了晚清古文事业。  

 以上五家,作为清文代表,可谓文坛之五岳,合之明代三家,以上继“唐宋八大家”,譬如积薪,后来居上了。
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